أعلن الملياردير البريطاني ريتشارد برانسون، أنه سينجز خلال 7 أشهر الاستعدادات لرحلة فضائية على متن مركبة SpaceShipTwo الفضائية التي صممتها شركته فيرجين غالاكتيك.

وقال في حديث له خلال منتدى Global Synergy في نيويورك إن المركبة تمر حاليا عبر الاختبارات النهائية، وستنجز بعد 3-4 أشهر رحلة شبه مدارية، ومن ثم سيتوجه على متنها مع العالم الفيزيائي البريطاني ستيفن هوكينغ إلى الفضاء.

تجدر الإشارة إلى أن المركبة الفضائية، مصممة للقيام برحلات سياحية فضائية على ارتفاع يصل إلى 100 كلم- حدود المجال الجوي للأرض مع الفضاء الكوني، ولكن بدون العبور إلى المدار الكوني للأرض. وستبلغ تكاليف رحلة كل راكب (وعددهم 6) حوالي 200 ألف دولار. وحتى الآن تم تسجيل حجوزات لحوالي 800 شخص، بمن فيهم الممثلة أنجيلينا جولي والمطربة ليدي غاغا.