أعلن نائب الرئيس الإماراتي رئيس مجلس الوزراء حاكم دبي الشيخ محمد بن راشد، توقيع الإمارات على إرسال أول رائد فضاء إماراتي العام المقبل إلى محطة الفضاء الدولية.

وكتب الشيخ محمد بن راشد آل مكتوم وهو رئيس مركز محمد بن راشد للفضاء الأربعاء، في تغريدة على حسابه على موقع تويتر “وقعت دولة الإمارات اليوم اتفاقية تاريخية لإرسال أول رائد فضاء إماراتي، خلال الأشهر القادمة  لمحطة الفضاء الدولية”.

وأضاف “ابن الإمارات قادر على معانقة الفضاء.. ورؤيتنا التي بدأناها منذ 12 عامًا لتطوير قطاع الفضاء الوطني بدأت تؤتي ثمارها”.

وأكد المركز أن الرحلة ستنطلق في نيسان/أبريل 2019، وستكون على متن المركبة الفضائية “سويورز أم أس”.

وفي كانون الأول/دييسمبر 2017، أطلق الشيخ محمد بن راشد برنامج “الإمارات لروّاد الفضاء” لاختيار وإعداد وتدريب أربعة رواد فضاء إماراتيين، وإرسالهم في مهمات مختلفة إلى محطة الفضاء الدولية خلال السنوات الخمس المقبلة.